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28. 奥运会的起源

 

    有关古代奥运会的起源,传说很多,最有名的还属“佩洛普斯”一说。传说,当地国王伊诺马奥斯(又译:俄诺马尔斯)有一个年轻美丽的女儿,迎来了周边城邦王子们的热烈追求。然而,德尔菲的神谕却提醒国王,说他的女婿将夺走他的王位。因此,国王便百般限制公主的求婚者,要求必须与他亲自比武赛车,赢了之后才可与公主成婚,不然,便将死在他的手下。然而,俄诺马尔斯拥有战神阿瑞斯送给他的无敌飞马和马鞍,没有人能是他的对手。这样,已经有十二位青年死在了国王的手下。


    佩洛普斯是宙斯的后代,有着神的血脉、英武的身躯和灵敏的头脑。他先买通了国王的马夫,然后又在赛车上做了手脚。比武之日,国王纵有神马相助,也不敌战车出了问题。佩洛普斯就这样轻易地赢得了公主,杀死了残暴的老国王。大英雄赫拉克勒斯为向新人表示祝贺,举行了盛大的体育和田径比赛,从而开创了流传至今的奥林匹克运动盛会。奥林匹亚遗址内宙斯神庙东侧的三角楣上,就雕刻有这段著名的神话故事。


    另一则有关奥运会起源的神话,同样与大力士赫拉克勒斯有关。赫拉克勒斯是宙斯的儿子,他一生中注定要去完成12项艰巨的任务,才可得以永生不死。而这12项任务中,有一项是为伊利斯国王清扫牛圈。当时的伊利斯城邦(也就是现在的奥林匹亚的所在地)相当富有,国王的牛群不仅多得就像天上的星星一样,数也数不完,而且每一头牛都健壮无比,十分漂亮。不过,牛圈里的牛粪也是堆积如山,极难清洗。赫拉克勒斯向伊利斯的国王提出,如果他将牛圈在一天内清洗干净,就分给他十分之一的牛群。国王同意了,因为他认为没有人能在一天内将牛圈清洗干净。


    赫拉克勒斯把牛圈前后两端的围墙各拆开一段,并挖出一条壕沟,将旁边的河水引入沟中。河水汹涌而来,从牛圈的一端流入,又从另一端流出,瞬间便把牛圈中的粪便冲洗得干干净净。随后,赫拉克勒斯再把牛圈的围墙重新砌好,便来找国王所取十分之一的牛群。此时的国王看到任务已经完成,却变了卦,坚决不给牛。愤怒之下的赫拉克勒斯在日后报复了伊利斯国王,带着军队进攻城邦,并打死了这位严而不信的国王。打了胜仗的赫拉克勒斯,带着战利品,向父亲宙斯献了祭。与此同时,还组织了以“奥林波斯的宙斯”为名的运动大会,并发誓以后每隔四年举办一次,即日后的奥林匹克运动会。


    神话当然只是神话,历史的事实却是:古代希腊贵族生活的一个主要组成部分便是“竞赛”,这种“竞赛观”在荷马时代就已表现出来。到了后来,希腊贵族对军事竞赛的热爱,又转移到了对体育竞赛的热爱。可以说,在历史上,希腊人是世界上第一个对体育表现了由衷的热爱的民族。在古代希腊,体育早已不是单纯的健身锻炼,而是身份的象征。古希腊人看不起商人,认为只注重利润的人是没有资格成为运动员的。因为这种神圣的身份,只有在精神上也同样圣洁的贵族才可享誉。贵族们往往在葬礼上进行体育竞赛,并为胜利者颁发各种奖品。这种情景我们在荷马的《伊利亚特》也可读到。


    此外,德尔菲的“神谕”,也与奥运会的形成有着丝丝缕缕的关联。神谕对整个古代希腊,有着极其深远的影响。古希腊人遇到任何问题,都要去德尔菲问问阿波罗的“旨意”(见专栏第14期《德尔菲系列之:神谕、神谕》)。在许多著名的例子当中,公元前八世纪的那次神谕,为整个人类文明开启了一个重要的篇章。


    那时的希腊战火连绵,好胜恋战的希腊人在各个城邦间你争我夺,练就了一代英雄以外,也让百姓尝够了战争的苦果。曾几何时,伯罗奔尼撒西部的伊利斯地区,天灾人祸不断,令当时的国王百思不得其解。于是他决定,有必要到德尔菲去求一次神谕,看看阿波罗神是怎么解释这些现象的。得来的神谕是:由于战乱触犯了神灵,人们必须停止争斗,为宙斯献祭,才可以免去灾难。


    古希腊人信神绝不是只说不做。伊利斯国王立即下令停止争战,为身居奥林波斯山的众神之父宙斯举行盛大的献祭活动,杀牛宰羊的同时,还要进行体育竞技比赛,以示隆重……。


    于是有了古代的“奥林波斯山宙斯运动会”;于是有了在运动会举办期间签订的“神圣停战协议”;于是伊利斯境内举行运动会的这片土地得名“奥林匹亚”;于是在两千七百八十四年以后的公元2008年,一个远在地中海以外万里之遥的东方古国,即将迎来她有史以来的第一次奥林匹克运动会。

 

 

 

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