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美留学生签证政策频“变脸”,中国留学生路在何方?

美国留学生签证政策频“变脸”,中国留学生路在何方?

  今天一大早,一条重磅消息就刷爆了朋友圈:美国政府同意撤销留学生签证新规!

  当地时间7月14日,在哈佛大学和麻省理工学院起诉美国政府的留学生签证新规案开庭前夕,波士顿联邦地区法院法官伯勒斯宣布,美国政府已同意撤销此前发布的留学生签证新规。

  伯勒斯表示,据他所知,诉讼双方已达成和解,一切将恢复原状。

  这场持续了一周多、引发全球关注的事件,终于暂时消停了。

  仅上网课无法获美签?

  奇葩新规搞懵国际留学生

  7月6日,美国国土安全部下属入境和海关执法局(ICE)发布通报说,2020年秋季学期的留学生如果仅上网课,将无法取得赴美签证或维持当前签证。

  这一消息直接打懵了在美国的留学生。

  爱荷华州立大学博士生克里希南在社交媒体上发布了一段题为“我要被美国踢出去了”的视频,并称:“我生命中唯一不变的就是我的教育,而现在你却把它从我身边夺走了。”

  25岁的爱尔兰女生茜奥班在纽约市一所大学读生物化学专业,原本在今年秋季学期全选了网课,不料突然遭遇美国政府出的难题。她很着急,因为身体不好,她担心一旦在国际长途旅途中感染新冠病毒,可能出现重症乃至面临生命危险。

资料图:当地时间2018年5月24日,美国马萨诸塞州,哈佛大学举行毕业典礼。

  24岁的莉萨来自非洲,她所在的马萨诸塞大学阿默斯特分校在秋季学期只开设网课。根据签证新规,她可能要被迫离开美国、回到自己的国家上网课,而她的国家又不具备可以支持网课的网络环境。

  据统计,2018到2019学年,全美各高校国际留学生总数近110万,其中近37万为中国留学生,他们同样受到巨大的影响。

  美国耶鲁大学的本科学生周华昊表示,在听说这个政策后,“大家其实都很慌张,也比较愤怒”。目前留学生们面临的“最大的挑战其实是这种不确定性”。

  在埃默里大学MBA专业就读的汪海博说,“大家的第一反应是比较焦虑,比较困惑。”留学生们感觉自己正变得“没有选择”。

  在7月7日举行的中国外交部例行记者会上,发言人赵立坚针对此问题表示,中方密切关注美方政策有关动向,将全力保护中国在美留学生合法权益。

资料图:外交部发言人赵立坚。

  “一刀切”政策引众怒

  高校联合诉讼各界人士谴责

  留学生很困惑,美国的高校很愤怒。

  国际学生的学费、生活费用等开销,是多所高校的重要收入来源。哈佛大学斥责美国政府搞“一刀切”,完全无视高校上网课实属防疫的无奈之举。

  哈佛大学官网首页登出校长劳伦斯·巴科写给全体师生的信,信中说,ICE的新规“毫无征兆,冷酷且鲁莽”。

  7月8日,哈佛大学和麻省理工学院提起诉讼,以阻止美国政府实施这项针对留学生的签证新规。

  随后,加州大学、斯坦福大学、约翰斯 霍普金斯大学以及普林斯顿大学、康奈尔大学和宾夕法尼亚大学等多家知名高校或向法院提交支持两校诉讼的法律文件,或是自行提起诉讼。

  美国高等教育和移民校长联盟10日发表声明说,该联盟180所高校会员联合向法院提交了支持哈佛大学和麻省理工学院诉讼的法律文件。该联盟执行主任费尔德布卢姆在声明中说,美国政府的留学生签证新规会严重影响国际学生学习,“使美国变得更糟”。她说,如此之多的美国高校公开发声,表明高教界广泛支持国际学生,重视他们为美国高校所做的巨大贡献。

  除了诉讼,高校还推出了有利于学生的政策。耶鲁大学、哥伦比亚大学、纽约大学等多所高校发表声明说,学校将根据新规采取“线上线下”相结合方式授课,以保证学生可以合法留在美国完成学业。

  新规亦招致各方批评。美国许多州的官员纷纷表示不理解,并表达了自己的不满。近百名国会议员9日致函ICE和国土安全部,称新规“不合理且仇外”。

  强大的舆论压力下,7月12日,ICE终于松口,对该新政进行了部分修改。

  修改后的规则如下:身在美国境内的国际留学生,不能全部选择上网课;身在美国境外的国际留学生,可以在当地选择上网课;没有回美国返校,但仍上网课的学生,学生身份仍然有效,只需要在SEVIS中保持激活状态。

  但各界并不买账。美国17个州和首都华盛顿哥伦比亚特区13日共同向位于马萨诸塞州波士顿市的联邦地区法院提起诉讼,寻求阻止美国政府发布的留学生签证新规生效。

  撤销签证新规 多所大学表示欢迎

  撤销签证新规的消息宣布后,美国多所大学校长对此表示了欢迎。

  南加大校长卡罗尔·福尔特在社交媒体上表示,“对于我们的国际学生和整个高等教育而言,这是令人激动的胜利。我为南加州大学和全国各地的同事感到自豪。”

资料图:2019年6月16日,斯坦福大学2019年毕业典礼在斯坦福体育馆举行。中新社记者 刘关关 摄

  普林斯顿大学也在回应中称,欢迎联邦政府撤销留学生禁令的决定。

  哥伦比亚大学校长李·博林格在一份声明中表示,“由于来自高等教育界及其他地方的压倒性反对,成千上万的国际学生免于这种不明智的政府政策可能带来的破坏性后果。”

  纽约州总检察长詹乐霞(Letitia James)说,美国政府急于重新开放学校的想法,“威胁着纽约和全美其他地区所有学生、全体教职员工以及数亿居民的公共健康和安全。”

  中国留学生:前途未卜尽量做好安排

  得知新规撤销的消息,不少中国留学生也很开心。南加大中国留学生张同学说,对很多留学生来说,签证新规意味着他要延长或缩短原有学习计划,影响未来规划,签证撤销让大家都松了一口气。旧金山州立大学留学生罗同学也表示,听到新规撤销的消息,“仿佛心上一块大石头落了地”。

  短短9天,美国政府自导自演了一出“重启校园”的跌宕剧情,虽然在各方施压后,美国政府暂时“松了口”,但对于风口浪尖的留美学生来说,各种政策还会不会再变,未来将会如何,谁也没有十足把握。

  他们只能对可能面临的困难做出预判,尽量做好周全的计划和安排。

  “8月份就要开学了,签证却还没等到,现在很担心会‘失学’。”今年硕士毕业的罗晶4月接到美国约翰斯·霍普金斯大学机械工程专业的PHDoffer,但她仍觉得未来充满不确定性。罗晶说,最坏的情况是被拒签,就重新申请欧洲学校的博士学位。

  这两天罗晶已经预约到8月北京的面签,“但根据之前的情况,很担心面签会取消。另外导师在邮件中告知我,学校目前没制定出秋季学期的细则,建议我再等等看。”

  同样是“准”留学生,拿到圣路易斯华盛顿大学的金融硕士offer的王子威挺“淡定”。他的学校已经为留学生们考虑周全,提供了9月入学、明年1月底入学两种选择。王子威选择了明年1月入学,主要考虑到美国疫情严重,去上学风险大。这半年他准备找个实习,同时申请一个新加坡国立大学的项目,以防去美国上学的事再生变数。

  22岁的本杰明同学也表示,他原计划秋季到卡内基梅隆大学读计算机科学专业,但突然的政策变化,让他不得不重新打算,目前他和朋友们正在讨论是否可以到欧洲深造。

资料图:当地时间7月4日,美国华盛顿,往年人满为患的国家广场一片冷清。中新社记者 陈孟统 摄

  不得不说,疫情暴发以来,在美留学生承受着巨大的学业压力和心理压力,求学之路变得格外艰难,而瞬息多变的签证政策,让他们也备受煎熬。 好在,如今美国政府与各高校之间达成了共识,希望就此留学生们的求学路顺顺当当,别再次寒了他们的心!

  素材来源:综合中新网、中国侨网、新华网、央视新闻、美国中文网等

  作者:王琴 李明阳