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搅局南海,澳大利亚成了马前卒

  • 作者:海外网编辑
  • 来源:海外网-中国南海新闻网
  • 发布日期:2018-07-25
  • 浏览数:5

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资料图:澳大利亚总理特恩布尔。(图源:东方IC)

近年来,澳大利亚在南海问题中表现得过于活跃,成为了其他域外大国竞相拉拢的对象。近日,美国一名国会议员呼吁澳大利亚应针对中国实施自己的南海“自由航行”行动;而在此之前,法国国防部长帕利在新加坡举行的香格里拉对话会上也表示,希望澳大利亚派出军舰配合与英法军舰进行的南海联合巡航。作为一个域外国家,澳大利亚在南海问题上究竟发挥着什么样的作用?居于什么样的角色定位?

澳大利亚:自身定位为南海事务攸关方

就南海事务而言,澳大利亚并非南海主权声索方,也不是南海沿岸国家,因此在相当长一段时间内相当“超脱”,并不关注南海局势,仅表态中立立场。然而,近段时间以来,澳大利亚开始对自身在南海地区的定位进行调整,逐渐将南海问题与其核心安全与战略利益挂钩,加大对南海事务的关注度。这不仅加剧了南海问题的复杂化,也给该问题的解决带来新的不确定因素。

首先,澳大利亚将南海地区视为其重要经济利益区域。海外贸易是澳大利亚经济发展的重要支柱。目前,澳大利亚与东北亚国家,如中国、日本和韩国等之间的海上贸易必须经过南海,大约60%左右的对外贸易都是通过南海航线运输的。为此,澳大利亚非常关心南海地区局势对其海上航线安全的影响,担心南海地区一旦发生冲突,将会对澳大利亚海上航线的安全造成冲击,为此将南海地区的和平与稳定视为其经济发展和贸易安全的重要保证。

其次,澳大利亚视南海所处的东南亚地区为安全防范的关注重点。澳大利亚认为,南海地处东南亚的核心区域,与整个东南亚地区的安全和稳定息息相关,如果南海海域出现动荡局面,那么整个东南亚地区都将会受到波及,届时与东南亚毗邻的澳大利亚必将难以独善其身。为此,保持南海海域的稳定已经成为维护澳大利亚国家安全的重要因素。

最后,澳大利亚认为积极介入南海事务将有助于其扮演更重要的国际角色。澳大利亚历届政府都坚持“中等强国”的国家定位,力求在国际舞台上发出自己的声音,特别是近年来随着国家综合实力的提升,澳大利亚渴望发挥一定政治影响力的愿望更趋强烈。目前,南海争端是世界关注的热点问题,介入南海问题无疑会提升澳大利亚作为“中等强国”在地区事务中的话语权,扩大其国际上的影响力,并可借助中美就南海议题上的竞争进行精妙平衡,提升自己在中澳关系中的“议价地位”。

为此,近年来澳大利亚已经不再将自己视为南海地区的“局外人”,而是重新定位为南海事务攸关方,不断加大在南海地区的存在,积极关注争端事态的发展,努力通过在更深层次的介入,在南海地区扮演“副警长”的角色,并在此过程中凸显价值观因素,增强自身的西方国家身份认同。

美英法:推出澳大利亚充当“马前卒”

南海问题之所以近年来变得日趋复杂,其根源主要在于外部势力特别是域外大国的介入。而由于澳大利亚所处的地理位置、对南海问题的政策主张以及所具备的军事实力,正日益成为美英法等主要域外大国介入南海争端的依托,充当“火中取栗”的角色。

首先,澳大利亚具有独特的战略价值,成为美英法等域外大国介入南海问题的青睐对象。澳大利亚是南太平洋地区最大的国家,地处太平洋与印度洋交汇之处,直接面对南海地区,具有重要的战略地位。此外,澳大利亚虽然不是亚太地区主导国家,但却与东南亚国家联系密切、并且在东亚峰会和东盟地区论坛扮演重要角色,在南海问题上发挥的作用不可小觑,因此成为美英法等域外大国介入南海问题的重要支点和实施南海政策的关键落脚点。

其次,澳大利亚在南海问题上关注的“维护海上航行自由”主张,与美英法等域外大国一致。虽然澳大利亚在经济上保持着同中国的密切联系以求分享中国经济快速增长的红利,但是安全问题上却对中国有着较强的防范心理,担忧南海为中国所“控制”,从而对其贸易航线构成威胁,这与美英法等西方国家一直打着“维护航行自由”旗号介入南海问题的做法不谋而合,很容易找到共同点,因此成为美英法等域外大国积极拉拢的重要理由。

最后,澳大利亚具有强大的军事实力,成为美英法等域外大国在南海进行军事合作的重要伙伴。澳大利亚长期维持着一支精悍的海军力量,不仅拥有包括2艘堪培拉级两栖攻击舰、8艘“安扎克”级护卫舰、3艘“阿德莱德”级护卫舰、6艘“科林斯”级潜艇等在内的近60艘各式先进舰艇,而且还有部署在北部和西部的众多超视距雷达站、电子监听站、通信站等设施,可为监控南海局势提供有效的信息情报,并协同相关国家在南海地区展开有关军事活动。例如,据媒体报道,英国计划将其目前最大的航母“伊丽莎白女王”号派遣到南海进行“航行自由”巡逻,但其自身却缺乏护航军舰,因此只能邀请澳大利亚海军与“伊丽莎白女王”号航母在南海展开行动。此外,法国也宣称今年将派遣军舰前往南海进行巡航,迫切需要澳大利亚的配合。与此同时,由于澳大利亚在地缘上与南海相距较近,还可为相关国家在南海地区的行动提供后勤给养、人员休整等帮助。因此,在协助相关国家应对南海局势和掌控南海地区安全格局方面,澳大利亚确实发挥着关键作用。

从本质上来说,澳大利亚目前的行为具有典型的机会主义和实用主义特点:即通过“两面下注”获取最大利益。但是我们也要看到,澳大利亚毕竟不是南海问题的当事国,在南海并没有事关生死存亡的核心利益,因此要想真正实现最大利益,还是得确保南海局势的和平与稳定,并避免自身沦为西方集团在南海地区挑衅中国主权的马前卒,而为其火中取栗,陷入“选边站”的两难境况。

(方晓志,复旦大学一带一路战略与国际安全研究所研究员,海外网专栏作者)

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