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41. 目空一切的坦塔洛斯

 

    坦塔洛斯是宙斯与凡间女子的儿子,一位富有的国王。因为他是宙斯的儿子,因此而受到众神的宠爱和庇护。各位天神都赠给了他特有的礼物,有的使他拥有了矿产,有的给了他富饶的土地和牧场,还有的使他的果园里结出了丰硕的果实。众神还经常邀他到奥林波斯山上来,参加只有神才能参加的聚会。他在这些天神的身旁,与他们共餐,听他们谈天说地,享受着凡人所无法享受的待遇。那么,如果他珍惜这一切的话,他将是世界上最幸福的国王,过着世界上最高贵和奢华的生活。


    然而,坦塔洛斯并没有这样。他因了众神的宠爱而得意洋洋,并变得目空一切。他开始不把众神放在眼里,甚至认为自己与父亲宙斯都是平等的。


    于是,他把神宴上的食品和酒偷偷地带出奥林波斯山,把它们分给自己凡间的朋友,向他们炫耀自己是多么地受神的尊重,是如何地享有别人没有的礼遇。最可怕的是,他甚至把在神宴上听来的秘密也告诉了人间的朋友。那可是违背了天条的。因为,奥林波斯山上众神们议事时的内容,是绝对不可以被凡人知道的。这是宙斯定下的铁的天条!


    此外,他还变得越来越不尊重父亲宙斯。有一次,宙斯在神宴上兴致十足,于是对儿子坦塔洛斯说:“我的孩子,我是那么地爱你,你若是有任何要求,我都会满足你的。来吧,趁今天大家高兴,有什么请求,你就提出来吧,我一定会答应你的。”


    父亲宙斯如此这般的恩宠,使本来就已头脑发热的坦塔洛斯更加忘乎所以起来,他已把自己的身份抛在脑后,真的以为自己与天神没有了区别。于是,他高傲地对父亲宙斯说:“父亲,我才不需要你的恩典。我已经拥有了世界上该有的一切,财富、荣誉、幸福,我的日子一点不比神的差。我还缺什么呢?我什么也不缺了。你还是收回你的赏赐吧。”


    宙斯听到儿子如此无礼的回答,十分气愤。他与其说是生儿子的气,还不如说是后悔自己不该对这个不知天高地厚的年轻人如此娇惯。但是,这次宙斯并没有回答什么,因为坦塔洛斯毕竟是自己的孩子,因为毕竟是由于自己的宠惯才使得他这么嚣张。


    有了这次的经验,坦塔洛斯更加地目空一切了。他又多次触犯和侮辱了其他的天神,根本不把他们放在眼里。


    比如有件事,就使宙斯特别恼火。原来,宙斯有一只金狗,十分神奇。这只金狗在宙斯刚刚出世时,曾经保护过他。宙斯长大后,为了报答它,把它留在了自己的出生地克里特岛,指派它在那里守护自己的神庙。然而,坦塔洛斯的一个朋友却看上了这只狗,把它偷走,并藏在了坦塔洛斯的宫中。宙斯十分生气,派了神使赫耳墨斯来到坦塔洛斯那里,希望把狗要回来。谁知,坦塔洛斯一口咬定没有此事,反而倒打一耙,说是赫耳墨斯无端地指控自己。

   

    此外,还有一件事,可算是把所有的天神都惹怒了。有一天,坦塔洛斯请来众神在他的宫殿聚会。大家都来了,给足了坦塔洛斯面子。然而,得意忘形的他居然想捉弄一下众神,看看他们是否真的具有神奇的功力,可以判断是非真伪。那么,他想出了什么诡计呢?


    坦塔洛斯残忍地杀死了自己的儿子佩罗普斯,并用他的肉做了一道菜。随后,他把这道可怕的菜肴端了上来,想看看众神们是否能看得出来盘中到底盛了什么东西。众神们当然一下子就识破了他的诡计,谁也没动一下这道菜。只有农业女神德墨忒耳,因为女儿珀耳塞福涅被死神哈德斯劫走了,正在伤心,神情恍惚地误食了盘中的肉。(参看专栏第7期《德墨忒耳与哈德斯》)众神们对坦塔洛斯的行为感到十分气愤,也觉得让那可怜的孩子这样死去十分不公平。于是,赫耳墨斯用魔法将孩子又变活了。然而,再次活过来的佩罗普斯却少了一条胳膊。原来,那就是被女神德墨忒耳在无意间误食掉了的。后来,宙斯命令神匠赫菲斯托斯为他安装了一只象牙做的假肢。因此,佩罗普斯以及其后代的右肩膀上,都有一块白色的痕迹。


    对于坦塔洛斯的所作所为,宙斯再也无法容忍了。他把他打入地狱,并使他受到了严厉的惩罚。在地狱,坦塔洛斯忍受着饥渴的煎熬。他站在水里,河水漫过他的身躯,齐着他的下额,但无论他如何低头,却怎么也喝不到就在嘴边的河水。如果他俯下身去,河水便会立刻枯干,周围变成一片焦黑的干土。他的身边,长满了枝叶茂盛的果树,树上结着可人的果实。可是,当他饥饿难忍时,却无论如何摘不到这些果子。只要他伸出手去,那些挂满鲜果的树枝便会被风吹开,使他无从下手。最可怕的是,他的头上还悬着一块巨大的石块。这石块在他的头顶,摇摇欲坠,随时都有掉下来把他砸烂的可能。然而,谁也不知道它什么时候才会掉下来,它永远悬在那里,使坦塔洛斯终日不可安眠。因此,地狱里的坦塔洛斯永远遭受着三种苦刑:饥饿、焦渴和恐惧。


    佩罗普斯在父亲坦塔洛斯死后,做了该国的国王。他不像父亲那样恶贯满盈,是一位伟大的英雄,成就了一番大事业。(参看专栏第34期《英雄系列之:佩罗普斯》)

 

 

 

 

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