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35. 英雄系列之:赫拉克勒斯的出世和成长

 

    若说英雄,希腊神话中最著名的莫过于大力士赫拉克勒斯了。没有哪个英雄比他再威武雄壮,也没有哪个英雄比他再领希腊人引以为自豪了。他的故事数不胜数,奥林匹克运动会、阿尔戈战船远征、特洛伊战争、拯救天神普罗米修斯等等、等等,没有哪件大事不与他相干,所有精彩段子里都能看见他的身影。说起他的故事,希腊人个个津津乐道,犹如中国人谈起自己的齐天大圣孙悟空。


    赫拉克勒斯是天神宙斯与一位凡间女子的儿子。赫拉克勒斯即将出生的时候,宙斯十分高兴,骄傲地向奥林波斯山上的众神们宣告着自己儿子的出世,并预示他将来会成为阿尔戈斯的统治者。然而,天后赫拉却妒火中烧,她一刻也不想看见这个宙斯与凡间女子所生的孩子,更不能容忍他将来会继承高贵的血统、拥有至高无上的权力。于是,赫拉请来欺骗女神,在她的掩护下对宙斯说:“伟大的宙斯,你的话不尽然。你应该说,今天在阿尔戈斯出生的第一个孩子,将成为那里的统治者。你应当向众神起誓,证明这句话。”


    宙斯被欺骗女神蒙上了双眼,没有听出赫拉话里的真伪,轻而易举地就答应了,而且还当着众神的面起了誓。赫拉见宙斯中计,立刻飞下奥林波斯山,来到阿尔戈斯。她利用掌管分娩的权力,使一个又瘦又小的病弱孩子提前于赫拉克勒斯被生了出来,并取名欧吕斯托斯。随后,她又飞回宙斯身边,向他宣告了阿尔戈斯国王的诞生。宙斯这才明白自己受了骗,他愤怒地揪起欺骗女神的头发,十分厌恶地把她从奥林波斯山上扔了下去。从此,欺骗女神就再也没回过奥林波斯山,而是一直住在人间。


    然而宙斯对自己的妻子赫拉却无能为力,也无法再收回在众神面前发过的誓。于是,他与赫拉达成和解协议,一边儿是赫拉克勒斯永远不受阿尔戈斯国王的统治,但另一边儿却是他必须为这个叫欧吕斯托斯的国王完成十二件差事,才能获得不受统治的自由。赫拉克勒斯若想完成这十二件差事,将遇到无数的艰险、克服巨大的困难,这就是希腊神话中著名的“赫拉克勒斯的十二大功绩”。


    赫拉克勒斯尽管出世了,但他的成长也还是充满了艰险,因为天后赫拉一刻不停地在寻找机会加害于他。他出生仅八个月时,赫拉就派来了两条大蛇,悄悄爬进了婴儿的小床。两条蛇用身体缠住了小赫拉克勒斯的脖子,把尚在熟睡中的他憋醒了。赫拉克勒斯看到两个比自己大很多的怪物,却一点儿也不害怕。他伸出双手,抓住它们的脖颈,用力一捏,没费多大事就把它们掐死了。他的妈妈看见了,吓得大叫起来,急声呼换自己的丈夫来救孩子。当他的丈夫急匆匆跑来时,大家看到的,只是小赫拉克勒斯从容地一手握着一条被掐死的蛇。大家都惊呆了,尤其是孩子母亲的丈夫。他终于明白了,这个他一直视为自己亲生儿子的孩子,一定有着高贵的神的血统。


    于是,他把小赫拉克勒斯送到最好的老师那里接受教育,使他从小不但体能过人,也在科学、写字、音乐上得到了良好的教化。但是,赫拉克勒斯对这些人文学科的兴趣,远不如他对射箭、战车、体育和格斗来得多。他总是试着去逃课,或者做一些与同伴打架、对老师恶作剧之类的小动作,给他的家人惹了不少的麻烦。最后,他的家人拿他没办法,只得把他送到基塔隆山,让他在那里放牧,好别再惹事生非。


    赫拉克勒斯来到大自然中,如鱼得水般的快乐和自由,并渐渐长成了一个体格健壮、力大无比的青年。他那高大的身材,总能使人一眼就把他与其他青年分开。据说,他的脚超大,竟有0.32米长!根据他的脚长,古希腊人将之乘以600,便得出了192.27米这一被誉为“斯塔德”的长度单位。这是一个被我们所熟知的数字,因为它的长度正是古奥林匹亚竞技场跑道的长度,也是古代奥林匹克运动会赛跑项目的丈量单位。而“斯塔德”这一名词,在西方语言中普遍被用于“运动场”(Studio)。


    年轻的赫拉克勒斯在基塔隆山过着无忧虑的生活,练就了一身精湛过人的武艺。十八岁那年,他竟杀死了一只凶猛残暴的狮子。杀死狮子以后,他把它的皮剥了下来,披在身上当衣服。他还把狮子的头戴在自己的头上,把狮子的两只前腿搭在胸前做披肩。接着,他又把一棵坚硬的榛树连根拔起,并用树干为自己作了一个巨大的木棒。赫拉克勒斯的这身行头成了他标志性的饰品,人们只要看到有一个身材高大、膀臂腰圆的壮汉,带着狮子头盔、提着狼牙大棒,那就一定是大力士赫拉克勒斯了。


    赫拉克勒斯虽然勇猛过人,但却逃不出命运的捉弄,他命中注定要为那先他一步当上阿尔戈斯国王的欧吕斯托斯完成赫拉定下的十二项任务。只有完成了这十二项任务,他才可以摆脱欧吕斯托斯的统治,并能像天神那样获得永生。

 

 

 

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