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07. 科林斯运河与利奥跨海大桥

 

     据考古地质学家推测,早在50万年前,如今的科林斯湾还是一片内陆海,而伯罗奔尼撒半岛与希腊大陆,则由东、西两个地峡相连在一起。这两个地峡,便是东部的科林斯地峡(今天的科林斯运河所在处)和西部的利奥地峡(今天的利奥跨海大桥所在处)。随着地壳运动的不断升级,以及地震活动的频繁发生,科林斯湾也一直处在变化中,最终形成的今日的格局:西部的利奥地峡不断地“扩张”,至今仍在以每年几毫米的速度,将南北两岸的陆地越拉越远;而东部的科林斯地峡却在历史的演变中,连成了一体,将爱奥尼亚海与爱琴海毅然地隔开。

 

 

     科林斯运河(Korinthos Canal)是连接爱奥尼亚海和爱琴海的重要海上通道。在此之前,所有往来于两个海域之间的船队,都要经伯罗奔尼撒半岛而绕行,为当时已具相当规模的希腊海上运输业带来了巨大的不便。

 

     公元前67年,罗马皇帝便下令开凿科林斯运河。这在当时实数创举,可见古代希腊人的智慧与胆量。然而,当运河已开凿了3300米时,由于皇帝的去世,致使工程停了些来。而且,这一停,就是近两千年。

 

     1882年,独立后的希腊政府,决定重新启动开凿运河的工程。按照古人当年的设计规划,他们用了整整十一年的时间,终于将这一人类历史上的创举完成了。

 

     运河全长6343米,水面宽24.6米,水底宽21米,水深8米;在希腊大陆与伯罗奔尼撒半岛东北端的衔接处,笔直地开了一道口子,实现了人类改造世界的梦想。

 

     如今,每年平均有9000多艘轮船从这里通过。这些船只,悬挂着不同国家的旗子,承载着不同国家的货物或乘客。科林斯运河,则彰显着它雄性的风姿,接受着人们惊异的目光。

 

     无独有偶,进入21世纪的希腊人,在距科林斯运河以西两个小时车程的Rio-Anti Rio地区,架起了当今欧洲最长的跨海大桥,硬是将原本分开的希腊大陆与伯罗奔尼撒西北岸连接了起来。

 

 

     追溯这一伟大工程的缘起,还要归功于19世纪末的希腊著名政治家哈•特里古比斯。作为时任总理的特里古比斯,于1889年在议会上便第一次提出了修建跨海大桥的倡议。然而,这一梦想的真正实现,却还要在历史的长河中静静地等待整整一百年。

 

     公元1991年,希腊政府对大桥的建设进行了正式招标。1996年1月3日,GEFIRA公司与希腊政府签订了合约,成为Rio-Anti Rio大桥的承建商,具体负责大桥的设计、施工、筹款、维护以及使用(使用期限为42年,至2039年12月24日截止)。合约自1997年12月24日起生效,大桥也于同日起宣布动工。1998年7月19日,时任总理西米蒂斯及时任总统斯戴法诺布罗斯为大桥举行了奠基仪式。

 

     威风凛凛的Rio–Anti Rio跨海大桥矗立在科林斯湾的西部,全长2883米,跨海2256米,总投资7.7亿欧元。大桥直径90米的巨大桥墩直插进海底,水深达65米,其间可通过18万吨的巨轮。

 

     大桥采用了世界上最先进的技术,抗风能力达到每小时250公里,抗地震能力达到7级以上,甚至8级。大桥承建人员曾无比自豪、又充满幽默地说:“大桥抗震能力预计可达到8级左右,只是无法实际测量。因为,若是真的发生如此强烈的地震,就算大桥本身完好无损,恐怕也没人可以活着进行测量了。那么,它将成为这里仅存的建筑物。”

 

     2004年夏,雅典奥运会开幕之前,利奥跨海大桥也终于迎来的它的正式开通。8月8日,奥运圣火自希腊大陆北岸,一路畅通地穿越了利奥地峡,飞奔着来到了伯罗奔尼撒半岛,标志着希腊人成功地用双脚连接起了科林斯湾南北两岸。

 

     大桥的建成,最大限度地缩减了人们穿越伯罗奔尼撒半岛与希腊大陆的时间。原来乘坐摆渡,需要45分钟,而今,短短的5分钟内,便可轻松地驾车从半岛北端直达对岸。据希腊官方1995年的统计,以摆渡的方式,平均每天可运载各种机动车7000辆次。而大桥每天的运载量,却可达2.5万辆次之多。唯一遗憾的是,大桥虽结束了千百年来人们渡海的不便,却也同时结束了许多靠渡船为生的人保持了几千年的传统饭碗。这些当年衣食无忧的船老大们,不得不为了生计而各自谋求新的出路了。

 

     斗转星移,岩石挡不住人类寻求沟通的欲望,大海也不再是不可逾越的屏障。人类,古往今来实现着自己改造世界的梦想;希腊人,也一次次地让世界为之震惊。

 

 

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