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希腊语如何称呼“@”符号?

  • 作者:William Park
  • 来源:BBC
  • 发布日期:2017-01-26
  • 浏览数:3908


      说起“@”符号(英语称其为“at”),其他语言的叫法比英语有趣得多。

      维基百科上给出的“@”词条列举了它在50多种外语中的名称,其中很多都是对其形状的生动解释——通常是类比动物的网络流行语。

      亚美尼亚人称其为“ishnik”,这是“小狗”的意思(大概是 @ 像蜷成一团的小狗吧)。台湾人叫它“小老鼠”,大陆人叫它“圈A”(意思是“带圈的A”)。然而,丹麦人更喜欢叫他“snabela”(大象鼻子的形状A)。

      匈牙利人的叫法“kukac”(“虫子”或“蛆”)最倒胃口,而意大利人的叫法“chiocciola”(蜗牛)则相对令人愉悦一些,个人最喜欢的两种称呼是哈萨克人的“айқұлақ”(月之耳)和德国人的“klammeraffe”(蜘蛛猴,或者更准确地说,“粘猴”)。如果你是希腊人,你会叫它“papaki”,意思是小鸭子。



      除了用各种动物名称描述这个符号外,这些外语对 @ 还有其它称呼。比如波斯尼亚人称之为“ludoA”(疯狂的字母A),而斯洛伐克语中则叫“zavinac”(腌鱼肉卷),土耳其语中是“guzelA”(漂亮的A)。@ 甚至还有特殊的摩斯电码符号,这是一战后唯一加入的新符号,是由点和横杠构成的单一字符,意思是字母 A 和 C:(•--•-•)。

      我曾在我的《Netmology》一书中简略地介绍过 @ 符号在电子邮件领域的历史,不过如果想要获得更完整的解读,最好阅读吉斯·休斯顿 (Keith Houston))的博文“神秘符号”(Shady Characters),该博文详尽地介绍了雷·汤姆林森成就这一世界性符号的故事。在 1971 年,当时29 岁的这位电脑工程师决定将鲜为人知的“@”符号引入他新开发的电子邮件系统,并使之成为一个核心要素。

      汤姆林森2016 年 3 月 5 日逝世,享年 74 岁。

      对汤姆林森而言,“@”是一个非常好的选择,因为这个符号在计算机编程中几乎不会用到,同时“@”作为操作简便的符号,又可以将邮件发送给指定域名的接收者(电子邮件在汤姆林森发明他的新式电子邮件系统之前就已存在,但仅用作登录到同一计算机系统的不同用户之间的一种通信方式)。

      此前,“@”在英语中大多用作会计符号,表示商品的价格:用 10 分来买 20 条面包可以写作“20 loaves @ 10 ¢”。



      不过,这一符号的重要性可能远远超出汤姆林森的认识。休斯顿注明道,“@”符号的使用记录最早可以追溯到一位佛罗伦萨商人弗朗西斯科·拉比(Francesco Lapi)在 1536 年 5 月所寄出去的信,他在信中用“@”来描述酒的价钱,意为“计量缩写”。

      在现代西班牙语和葡萄牙语里,“@”符号也代表重量单位“arroba”(阿罗巴),这个词和以此一重量单位为基准的容器“amphora”(双耳瓶)有明显的联系,古希腊与古罗马人用双耳瓶来盛装饮料(主要是葡萄酒)。

      不过,无论是腌肉卷还是蜗牛,都和电子邮件没什么大关系。对我来说,它可以增加打字的乐趣:这个古老的地中海符号运用于现代社会,有效地促进着当代信息交流。