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想快乐,求助于古希腊哲人

  • 来源:广州日报
  • 发布日期:2017-05-02
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    苏格拉底告诉人们的是,我们有能力治愈自己。按照他的说法,未经省察的生活是不值得过的,这就是说,人有能力省察自己,可以改变自己的生活,控制自己的情绪等内外反应。蒙田也说过,我们都比我们自己以为的更富有。


    现代主义首先带来比苏格拉底的乐观更加乐观的情绪,但在20世纪展现的文明的破碎之后,又迅速滑入悲观。经济学教条上的理性经济人假设,已经被无数次证明是错的。而从社会和文化的视角,人类出奇的固执和迟钝,以至于思维和行为方式很难发生有意义的改变。抑郁、社交恐惧以及其他类型的情绪紊乱的症候抑或倾向,在当代社会是如此普遍的覆盖。


    苏格拉底,以及古代以来的许许多多对于人性有着美好解读和期待的哲人,都错了吗?


    伦敦大学玛丽皇后学院情感历史中心主任朱尔斯·埃文斯长期致力于研究古代哲学在现代生活和心理学中的应用,他在所著的《生活的哲学》一书中就批评指出,在当代社会,哲学、思辨、心理治愈很大程度上被庸俗化了,认知治疗师为了推出为时较短的认知行为治疗课程,以更好的招徕生意,课程最终变成了“简略的、工具形式的励志,只以个人的思维特点为中心,忽略了道德、文化和政治因素”。


    《生活的哲学》为读者引介了苏格拉底、伊壁鸠鲁、亚里士多德、毕达哥拉斯等12位古希腊哲学家,探讨了古希腊哲人的思考智慧应用于当代社会,帮助人们控制情绪、享受当下、规划生涯、面对波折的做法。全书行文流畅,并没有因为引用和解析古希腊哲人经典而破坏叙述的连贯性和可读性。书作者还批判性地引入了近年来炙手可热的积极心理学的部分观点,指出要让人生活得更好、获得更幸福的生活,不能单单流于心理感受的探析,而必须要对一些基本问题形成价值信念和判断。


    爱比克泰德曾说过,我们遭遇的很多苦难都源自我们犯了两个错误,一是我们试图控制不在我们控制范围内的事物,并因而感到无助、失控、愤怒、愧疚、焦虑或忧郁;二是我们没有承担起可控事物的责任,反而归罪于外界和他人,感到愤愤不平,感觉自己蒙受了不白之冤。要提高幸福感,要掌控生活,就需要做到“接受我不能改变的一切,改变我能改变的一切”,不要因为那些超出掌控范围的事情自责,也不要把他人和外部事物作为逃避自省的理由。


    西方文化中最早的“愤怒控制”著作出自古罗马哲人塞内加。书中指出,愤怒已经成为当代人自我戕害的最重要问题,“我们需要反复地挑战导致愤怒的核心信念”。按照塞内加的观点,愤怒很多时候是因为我们对于事情的结局有过于乐观的期待,最终认为世界失信于我们。这个观点对于当代人尤其重要,一个混乱的世界、诸多未知而不确定的因素,会在很多情况下对于很多人形成看上去并不公平的考验,这种情况下,我们应当拾起古希腊哲学的智慧,更加勇敢去面对外在的各种。


    书中在谈到伊壁鸠鲁的快乐哲学时指出,伊壁鸠鲁所说的“享受当下”很多时候被歪曲了,那指的其实不是沉浸于物欲带来的满足和快乐,而是要理性选择生活方式,理性对待快乐,因为真正的快乐对于物质的依赖是十分有限的。人们当然都有欲求,欲求最少最简单就越容易实现,而欲求越多越复杂会带来更多的兴奋刺激,却会因为难以实现反而带来沮丧,因而我们需要因此进行必要的权衡,用哲学尤其是完整的伊壁鸠鲁主义来牵引自己获得真正的幸福快乐。