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希腊神话对英语影响深远 英语中吸收了哪些神话中的词

  • 来源:BBC英语教学
  • 发布日期:2017-08-17
  • 浏览数:13369

西方文化有两个源头,一为希腊(Hellenic)文化,一为希伯莱(Hebrew)文化。其中,希腊神话(Greek mythology)对英语(精品课)影响深远。一个直接的表现就是英语语言吸收了部分希腊神话的词汇并将之沿用。因此,为了更好地使用这些英语表达,我们最好先了解一下它们的含义和典故。

1. Achilles’ heel致命的弱点

阿喀琉斯(Achilles)是希腊神话中的神。在特洛伊战争中,他以骁勇善战而闻名。据说,他的母亲曾捉住他的一只“脚踵 heel”把他放入冥河浸泡,从此,阿喀琉斯全身上下除没有沾水的脚踝以外刀枪不入。太阳神阿波罗(Apollo)知道了阿喀琉斯的弱点,并将此透露给了特洛伊王子帕里斯(Paris)。最终,帕里斯对准阿喀琉斯的脚踵射了一支毒箭,阿喀琉斯因此而死。

后人用这一典故来形容“一个相对坚固的事物的唯一弱点、非常优秀的人的软肋”,或者“各种百密一疏的情形”。Achilles' heel 还可以说成“the heel of Achilles”,意思不变。

例句:

Roger Federer’s backhand is his Achilles’ heel.

网球选手费德勒的反拍是他的弱项。

Nuclear waste is, in a sense, the Achilles heel of the nuclear industry.

在某种意义上,核污染是核工业的致命要害。

2. A Herculean task/effort一个艰巨的任务;历尽心血

赫丘利(Hercules)是希腊神话中的大力神,所以Herculean 被用来形容“力大无比的”,也有“费力的,非常困难的”的意思。

例句:

Reaching a commercial agreement was a Herculean task.

达成我们之间的商业协议是项极其艰巨的任务。

The two men made a Herculean effort to lift the fallen tree out of their garden.

这两个男人为了搬开倒在花园中的树费了巨大的力气。

3. Trojan horse内部的破坏集团;木马病毒

古希腊传说特洛伊战争时,希腊人把战士藏在木马里面混进特洛伊城,现在人们用 Trojan horse 指“用于掩盖真实目的或意图的人或事”,也用来比喻“内部的破坏集团”。这个短语用在计算机领域时,常指“特洛伊木马式病毒(Trojan)”或“特洛伊木马式电脑侦破程序(以貌似合法的程序偷偷潜入他人电脑行窃密等破坏活动)”。

例句:

Internet banking fraud always involves Trojan horse programmes.

网上银行诈骗案总会涉及特洛伊木马程序。

4. Pandora’s box“潘多拉的盒子”,带来灾难的事物

搭配 Pandora's box 源自于希腊神话,是宙斯给潘多拉的神秘盒子。宙斯要求潘多拉不可打开此盒,但是潘多拉没有抑制住自己的好奇心,偷偷将盒子打开,放出了盒中的疾病、灾害、痛苦等,世界因此开始动荡不安,人类开始遭遇种种苦难折磨。

例句:

New technology often brings us convenience, but the consequences of its use can be a real Pandora’s box

新科技给我们带来了便捷,但使用这些科技也可能带来一发不可收拾的灾祸。

5. The Midas touch点金术

弥达斯(Midas)被酒神赐予了“点石成金”的本领。但后来弥达斯发现这项本领竟是一个巨大的灾难,他无法进食,因为一碰到食物就成了金子,他甚至将自己的女儿也变成了金子。现在the Midas touch 喻指“能轻而易举赚大钱,日进斗金的本领”。

例句:

John put the company’s stock prices through the roof thanks to his Midas touch and great business sense.

约翰有点石成金的商业头脑,他让公司股票大涨。

6. Nemesis 死对头

涅墨西斯(Nemesis)是希腊神话中的复仇女神。如今人们也用她的名字表示“天罚、报应”,或“死对头”的意思。

例句:

Don’t be nice to Sally. She’s my nemesis.

你别对萨莉那么好,她可是我的冤家对头。

7. Adonis美男子

希腊神话中的英俊猎人阿多尼斯(Adonis)为爱与美的女神阿佛洛狄忒(Aphrodite)所爱慕迷恋的对象。后世引申有“美少年、美男子、花花公子”的意思,用来形容非常俊美、有吸引力的男性。

例句:

My son has a body and face that would shame Adonis.

我儿子俊俏的身材和外貌会让众多美男子汗颜。