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黄金时代:雅典是怎样从王国变成民主国的?

  • 来源:文史宴
  • 发布日期:2018-05-03
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  虽未列入四大文明古国之中,古希腊依然堪称是西方文明的源泉。而在众多的希腊城邦中,雅典无疑是群星中最璀璨的那一颗,以至于现在的希腊共和国仍以雅典为首都。

  因为在古希腊留给后世的诸多政治遗产中,民主制度可谓是影响最深远的一笔,就连两千年后文艺复兴的领导者和美国的开国元勋们都对其推崇不已,在记录华盛顿等人关于宪法的讨论文件《联邦党人文集》中,“希腊”一词出现了17次。而这种让希腊人引以为傲的民主政体,正是发源于雅典城邦。



雅典 

雅典

雅典卫城复原图

1 平民和贵族的尖锐对立

  和后来的罗马一样,雅典也经历了从王政到民主的政体演变。

  雅典最后一任国王科德鲁斯战死后,雅典人废除了国王,改以执政官代之。后来为了进一步限制执政官的权力,又把执政官的任期不断缩减至一年,并把人数从一个增加到九个,分别执掌城邦的政治、军事、司法和宗教权力。

  元老院则作为执政官的辅助、监督和咨询机构,由卸任执政官和贵族中德高望重者组成。

  废除王政之初,雅典贵族把持了元老院、执政官等重要官职,垄断国家最高权力。农民和手工业者组成的公民大会形同虚设。贵族倚仗特权占有大量土地,不少贫困农民沦为他们的奴隶被贩卖到外邦,一些家境较好的平民靠省吃俭用和做生意在经济上富裕起来,但在政治上依旧受贵族压制。

元元老院贵族 
 
  平民和贵族的矛盾日趋尖锐,此时的雅典,虽然已经没有了国王,但也绝非是民主政体,而是贵族专权的寡头政体。

  贵族在压迫平民的同时,内部也因为各种原因争斗不止,不少贵族为了在角逐中获胜,开始拉拢平民打击另一派贵族。

  公元前632年,雅典贵族基隆联合平民发动政变,因为平民的临阵倒戈而失败。为了缓和社会矛盾,前621年,新任执政官德拉古将习惯法整理修改,拟定了雅典第一部成文法。

  该法律修改负债法,将官吏任命由贵族会议选拔改为公民抽签决定,一定程度上缓解了贵族之间的斗争,却仍未充分改善平民的权力。

  更可怕的是,为了维护社会治安,德拉古法将杀人、纵火、抢劫、偷窃等都列为死罪,就连懒惰也成了犯罪行为。以至于有人说这部法律是用鲜血而非墨水写成的,后人也经常用“德拉古式”来形容严酷刑律。

  严酷的律法没能解决社会的矛盾,平民争取权利的运动此起彼伏。令德拉古始料不及的是,重刑之下,一些平民不惜铤而走险,犯下大罪,社会治安每况愈下。