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“图文字”成通用语 “~”符号源于古希腊

  • 来源:中国新闻网
  • 发布日期:2014-12-02
  • 浏览数:572

    使用手机或电脑与人联系时,如何表示“高兴”或“同意”?时下最流行、最方便的办法可能就是发个笑脸图标,对方立即心领神会。

    表情图标形象生动,使用简单,受到智能手机和电脑用户的青睐,短短几年内迅速成为一门全球通用“语言”。热衷者认为,用简单图标代替文字表达抽象概念,将成为一种趋势,在互联网上引发一场关于交流的“革命”。

    “~”符号源于何处?

    有没有留意过你电脑键盘的左上角?那里有一个“~”符号的按键。这个符号起源于3000年前的古希腊时代,如今在现代英文中表示“大约、大概”。但如果询问年轻人,尤其是30岁以下的“网络达人”这个符号代表什么意思,绝大多数人的回答会是:开心。

    因为在“推特”等网络社交工具上,用这个键可以按出一个表情图案:开心得笑出眼泪的卡通脸。

    这种表情符号起源于日本,英文叫emoji,即其日语读音,意为“图文字”。它的创造者叫栗田穰崇,曾是日本都科摩通信公司一名职员。上世纪90年代,这家公司希望加强其寻呼机业务的市场竞争力,栗田想到把一些简单的卡通图案添加到寻呼机显示内容中,以吸引更多青少年用户。

    栗田从漫画书和日本汉字等元素中获取灵感,用一支铅笔和一张纸,设计出首批表情图标,包括微笑的脸、音符等等。首批176个表情图标投入使用后,大获成功。日本其他通信公司纷纷效仿。

    后来,美国苹果公司将这些表情加入其2011年底发布的iOS5输入法,自此开始席卷全球。目前,这套表情图标已被绝大多数计算机系统所兼容的编码“统一码”(Unicode)采纳,普遍应用于各种手机短信和社交网络。

    “图文字”传递的意思一目了然

    发展至今,“图文字”已有数百个图案,除了表达喜怒哀乐各种表情的卡通人脸,还有各种手势、房子、交通工具、旗帜、钞票、食物、植物、动物等等,五花八门。每个图案所传递的意思简单直白,令人一目了然。

    对世界各地使用智能手机和电脑的人而言,“图文字”的魅力在于,它不仅使用便捷,还是一门全球通用的语言,有时甚至可以达到一个按键代替千言万语的效果。

    二十多岁的艾丽斯·罗布说,她在与一个即将搬家远行的好友道别时,“我给她(手机)发了一张哭脸,她回了我一个表示拥抱的图标。有人或许觉得这很可笑,但我感觉这种交流十分贴心。表情图标让我们一句话不说也能迅速明白对方,省去了下笔千言依然词不达意的烦恼。”

    此外,一些语言学家认为,表情图标比文字更直观生动,而且“萌”态可掬,因此可在非面对面的交流场合中起到“软化、缓和”的作用。这也是它广受欢迎的另一个原因。

    美国名著《白鲸》“图文字”版 用得最多的是笑脸
 
    根据美国皮尤研究中心2010年的一项调查,手机短信已是美国青少年首选的沟通联系方式,面对面交谈仅排名第三。而在2013年的一项市场调查中,针对“你是否在信息中使用表情图标”这个问题,74%的美国受访者和82%的中国受访者给出肯定答复。

    据统计,“推特”上使用最频繁的表情图标是笑脸,每天有超过4.7亿个笑脸符号被发送和接收。

    网络达人们把表情图标排列组合,逐字“翻译”碧昂斯的流行歌曲《沉醉于爱》、美国名篇小说《白鲸》等。

    目前,统一码正式“收编”的表情图标有722个,苹果、安卓等系统的用户都能使用。今年夏天,总部设在美国的统一码联盟宣布,将在现有体系中增添至少250个新的表情图标。11月初,统一码联盟又发布新技术报告,宣布将在明年发布的“统一码8.0”版本中增加改变表情图标卡通人肤色的功能。

    链接 表情图标中的文化差异

    绝大多数表情图标表意直白,但也有少数图标曾引起不同文化背景用户的困惑和误解。例如,北美的用户们无法理解为何日本人会在表情图标中设计一坨“微笑的大便”。事实上,在日本文化中,“金大便”是被视为好运的象征,因为日语“大便”的发音与“运气”相似。在日本机场和旅游纪念品商店,都能看到有金色大便状的幸运符出售。

    谷歌公司开发的安卓系统里,也有一个大便的表情图标。与“微笑大便”不同,这坨大便苍蝇环绕、散发臭气,看起来更贴近现实,绝无其他含义。