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古希腊银币上的河神

  • 来源:常州日报
  • 发布日期:2014-08-19
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    河流在古代的重要性不言而喻。河流,是古代城邦的选址依据,它能为人们提供生存第一需要的饮用淡水和种植农作物所必需的冲积平原与灌溉用水,也是古代帝国的拓展通道,它连接大城市的出海口,并由此开辟带来繁荣的贸易路线。因此,古人对河流的尊重,不但虔诚,而且崇拜到将其转化为具有“人格精神”的神祗——河神,并为其建立神庙,献祭奉祀。希腊神话中的河神,是有“银色漩涡”之称的、希腊境内最大的淡水河——阿刻罗俄斯河的守护神。所以阿刻罗俄斯也是河神的名字,通常被描绘成一个长头发、大胡子的男人或一种“人首牛身”的怪兽。

    古希腊硬币中,有2枚著名的“河神”银币。1枚是约公元前480年—前470年,由意大利西西里岛杰拉城邦铸造的4德拉克马银币(重17.12克,直径25毫米)。银币正面图案为驭手驾驭四套马车,右手执鞭,左手持缰。胜利女神奈基飞越其上为马加冕。背面图案为“人首牛身”怪兽躯体的前半部,“人首”为一有力的大胡子男人头部。上有古希腊语“杰拉”城邦名“γελα”。杰拉城邦建于公元前688年,公元前5世纪曾一度繁荣,后被破坏、废弃,现留有多处考古遗迹。“人首牛身”怪兽象征当地河神,是杰拉城的守护神。

    另1枚是约公元前400年—前360年,由意大利南部的尼亚波里斯城邦铸造的银标币(重7.41克,直径20毫米)。银币正面图案似为海中仙女阿玛尔忒亚,头束宽带,面右。背面图案为完整的“人首牛身”怪兽,公牛,有角,人头也是大胡子男人。上方是飞翔的胜利女神奈基。牛身下有尼亚波里斯城的缩写“n”。象征河神的“人首牛身”怪兽,也被认为是尼亚波里斯城的守护神。

    有趣的是,这2枚银币上的河神,双角完整,相貌堂堂,颇具成熟男人的风度。人们很难相信,就是这个河神,年轻时居然有过一段牛角折断、失败的求婚者经历。

    在希腊神话中,河神阿刻罗俄斯是大地女神盖亚和海洋之神俄刻阿诺斯的儿子,常以公牛、蛇和“人首牛身”三种化身出现。相传为了娶美丽的俄纽斯国王的女儿得伊阿尼拉为妻,河神和希腊大英雄赫拉克斯勒互不相让。俄纽斯国王不得不通过“摔跤比赛”来决定女儿的终身大事,他宣布,谁获胜,就把女儿许配给谁。比赛开始了,河神变成一只公牛,气势汹汹地想用巨大的牛角顶翻他的竞争对手。不料强壮的赫拉克斯勒正是驯牛的好手。他双手牢牢抓住一只牛角,猛然发力,把牛摔倒在地,牛角断成两截。河神只得认输,回家疗伤。后来,海中仙女阿玛尔忒亚用石榴汁、葡萄汁等各種水果汁,浇在他的断角里,让他重新长出了新的牛角。也有人说阿玛尔忒亚把自己的一只丰饶之角送给了他。从此河神才得以仪表堂堂地履行掌管全世界江河的重任。在辉煌的《荷马史诗》中,河神代表世界上所有新鲜淡水和营养物质的起源,具有特殊的象征意义。

    “人首牛身”怪兽,是古希腊硬币中最经典的河神形象。有意思的是,这个形象并没有出现在古罗马描绘河神的硬币上。在大多数情况下,罗马人使用的是一个斜倚在水中的男人。至于为何如此,那是另外一篇文章的内容了。