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希腊商人的“理想”

  • 来源:天津日报
  • 发布日期:2013-10-29
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    旧时天津法租界的中街(今解放北路)比较短,自营口道至万国桥也就是几百米,但这条路上却有三家希腊人开设的烟草公司—正昌、协和与普罗斯。有趣的是协和公司有一枚烟标叫“理想”,当初这几家希腊烟草公司正是抱着淘金的理想来到中国天津的。

  

    说起希腊人们自然想到一个文明古国,爱琴海、雅典古城以及大卫充满男人味道的雕像,人们很难把它与烟草联系在一起。殊不知烟草最早由哥伦布传入欧洲,最早的卷烟工厂在西班牙,第一次世界大战的克罗米亚战争中欧洲的士兵发明了卷烟。希腊是世界第五大烟草出口国,盛产香料烟,这种烟叶的口味如“文革”时我国进口的阿尔巴尼亚卷烟,有一股特殊的味道。烟草是希腊的传统经济,著名的希腊船王奥纳西斯就是以烟草发家的。一段时期内,国际上比较认同土耳其的烟叶,故而希腊人经营烟草生意多集中于与土耳其较近的埃及,这里位于亚非边界临近地中海和苏伊士运河,交通十分方便。正昌公司就是希腊人C.Caneiiakis兄弟于1902年开设的,总部设在埃及开罗。

  

    希腊人最早在天津开设烟厂的是普罗斯公司,它是一家手工卷烟工厂。光绪二十九年(1903),协和烟草公司在中街294号开设工厂。其中正昌烟草公司规模最大,在当时的天津烟草业中仅次于天津英美烟公司、东亚烟草公司,位居第三位。从档案资料上看,三家又似乎有亲属血缘关系,从经营效益上看,以协和为第一,当时有句俗话:“穷正昌,富协和,不穷不富是普罗。”正昌虽然穷,但在天津经营的时间最长。从烟标上看,协和公司有两家,公司及经营事务所在中街,抗战以后,协和、普罗斯已经销声匿迹了,似乎协和公司为中国人收购,更名为亚洲烟草公司。中街上,又出现一家希腊商人经营的施记公司,是一家卷烟销售公司。正昌公司经营比较长,一直到20世纪40年代,在日本占领军所谓烟草统制政策的逼迫下,被迫将公司转让给日本北支烟草株式会社。后来北支又将正昌公司股份转让给东亚烟草株式会社,成为天津东亚烟草工厂的分厂。抗日战争后,希腊股东曾要求将正昌公司发还,但被国民政府拒绝。

  

    三家公司生产的品牌很多,普罗斯生产普罗斯牌高级手工卷烟;协和生产特别、55、理想、龙凤、燕美人、皇冠等牌号;正昌牌号最多,有红帽、僧帽、狮子、大六六、大开比、公主、小东、吉金等。早期牌号如理想、普罗斯表现了希腊和埃及的古代文明,希腊神像、埃及金字塔、沙漠的骆驼凸现在图案当中,款式有10支装、20支装、50支装、100支装。

  

    希腊人早期在天津生产带有烟嘴的卷烟,烟标也比较有特色。收藏品中天津早期的10支卡标十分稀少,重要的一个原因就是正昌公司通过经销商北利华烟行向消费者赠送卫生铁盒,这种铁盒可装50支香烟,并在广告中宣传用铁盒换香烟的好处,铁盒能保证香烟不干燥,而且铁盒可以回收烟厂重新使用。目前天津藏家手中保存着早期“普罗斯”、“理想”牌铁盒烟标,款式一样。100支装卷烟铁盒,烟长66毫米,每只烟上都镶有麦秆制成的烟嘴,长52毫米,直径3毫米,由于烟的直径为8毫米,所以在镶贴烟嘴前须将香烟一端逐渐收口,又须将麦秆一端一破为五,形成梅花状,然后再粘合,工艺十分复杂。

  

    故宫博物院存放着一些外国人进贡给慈禧太后和光绪皇帝的卷烟,其中就有天津正昌产的“皇冠”牌(天津人俗称“红帽”)50支装铁盒烟标,烟长67毫米,每支烟的一段有8毫米的金边,是防湿用的,俗称“金嘴”香烟。人们最早见到这些烟标,都以为是舶来品,后来方知是外国人在天津生产的。(曲振明)