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欧洲紧缩接近极限 默克尔该放手了

  • 来源:财讯
  • 发布日期:2013-04-27
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    欧元区用5年的时间证明:财政紧缩最终无法带来胜利。从最开始的希腊,到欧猪五国,再到塞浦路斯,欧元区的危机变得越来越严峻。作为欧洲财政和经济最为稳健的国家领导人,默克尔始终坚持的紧缩方案已经招致越来越多的反对声音,意大利的政治僵局以及其它国家随时可能爆发的反紧缩运动都将警告欧洲:是时候改变策略了。

 

    正如欧盟委员会主席巴罗佐所称,欧元区边缘衰退国家已经无力继续坚持紧缩。尽管巴罗佐认为在理论上,紧缩政策对于欧洲是必要的,但是在政治上遇到的麻烦使得该方案遇到的政治和社会阻力越来越大。那些原本希望借助紧缩实现财政平衡的国家普遍陷入了经济滑坡,这是该方案遭到强烈反对的主要原因。减少支出和增加税收不仅没能让那些陷入危机的政府负债水平下降,反而因为经济的衰退导致财政赤字而进一步扩大。

 

    在四个接受主权救助的国家中,只有希腊债务率下降,从2011年占GDP比重170%下降到去年的157%,但是希腊仍然是欧盟债务率最高的国家。爱尔兰、西班牙和葡萄牙债务率均创欧元区有史以来最高,葡萄牙的债务率为从108%上涨至124%,正在逼近债务第二高的意大利127%的水平。西班牙即将要公布的中期财政预算,预计其政策的焦点将转向刺激经济增长,而不是死守紧缩。但是德国总理默克尔依然主张紧缩,并希望那些边缘国家能够让渡一部分财政主权来确保欧元区的经济恢复。

 

    为此,德国和南欧国家已经展开了多次谈判,但进展并不顺利。除非那些陷入衰退的国家在尝试所有方法之后都无法解决经济增长之时,他们才有可能会向德国妥协。但也有另一种最坏的可能,就是希腊和西班牙等国家坚持自己的主权底线,拒不让步,最终导致这些国家推出欧元区。当然这种可能性要小很多,毕竟德国并不是顽固不化,默克尔不是只有强硬的一面,在整个欧洲的利益面前,她同样可能会妥协,只是这是一场长期而艰难的政治博弈。

 

    德国手里有一副好牌,这是默克尔依然能够掌握主动权的重要原因。德国是2012年欧盟唯一实现财政盈余的国家,其债务率连续三年基本持平,而且其税收收入在2013年第一季度增长了3.4%。德国失业率下降和工资增长,以及政府的筹资成本远低于其他欧洲国家,这些都是德国的经济和财政稳健的关键点。与之相比,欧元区边缘国家的经济和财政状况则每况日下,如果经济形势得不到逆转,那么他们很有可能会完全丧失主动权。

 

    即便如此,那些将德国视为傲慢决策人的国家很可能最后会意识到:德国并非只是为了一己之私,因为如果在保证欧元区的整体协作运行和单一的各自为政之间做出选择,大部分国家肯定会毫不犹豫地选择前者。眼下的困境需要欧洲达成统一的共识:在国家权力和欧洲中心权力之间应该达成怎样的平衡才能有效的促进欧洲的长远一体化。或许默克尔不应该固守紧缩的防线,至少让那些陷入困境的国家有一次证明他们刺激经济的可能性。

 

    如果希腊等国家促增长的策略取得成功,那么德国并没有什么损失,欧洲的和谐局面依然可以保全。如果失败,那么那些国家最终依然要回到德国的路线上来,即便他们不希望让渡部分国家权力,也无济于事。对于边缘国家来说,单兵作战的失败比起联合作战最终失败要危险得多,至少后者可以获得外部援助,而前者换来的可能只有骂名和嘲笑。