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希腊给世人的教训并不是懒惰

  • 作者:丁阳
  • 来源:腾讯网 今日话题
  • 发布日期:2015-07-23
  • 浏览数:1302
     近日,美国总统热门候选人杰布·布什因一句“美国人需工作更长时间”引发争议,“勤劳”“懒惰”等成为美国热门词汇。无独有偶,中国人也热爱勤劳,厌恶懒惰。备受关注的希腊债务危机,许多国人认为危机的根源就是希腊人太懒。但事实并非如此。 

   1  美国选战推出“勤劳”、“懒惰”主题 

     布什:人们需要工作更长时间;希拉里:美国人工作时间够长了 

    
希拉里和布什在“美国人是否需要更长工作时间”问题上爆发争论

     让我们先从美国近期的一个论战说起。下届美国总统热门候选人、共和党人杰布·布什在不久前抛出了一个观点:他相信美国可以实现4%的增长(比现在的增长高近一倍),但前提是“人们需要工作更长时间”,“通过付出生产力获取更多收入”。这一观点遭到了民主党热门候选人希拉里·克林顿的反击,在希拉里看来,美国人工作的时间已经足够长,称“那些认为美国劳动者不努力工作的人说明他根本就未充分地接触美国劳动者。” 

     尽管布什后来澄清他说的“人们”是指那些仅从事兼职工作的人,但论争已经不可避免地持续发酵。在反共和党的著名经济学家克鲁格曼看来,布什的辩解没有什么说服力,他认为布什的观点符合共和党人的一贯观点,即认为“努力工作才能致富,领取社会福利的懒汉会导致社会衰落”,因此布什实际上就是在呼吁人们更多地工作。随后有媒体列出了数据,但数据也未能打消争论:美国确实是西方发达国家中工作时间最长的,但这到底是说明“美国人不该再延长工作时间了”,还是说明“正是努力工作使得美国成为世界头号强国”?

     美国的情况也许不好评价,那不妨把目光投向欧洲,蔓延多年的欧债危机,两位主角希腊和德国,不正好分别就是懒惰和勤劳的典范吗? 


     2 懒惰是希腊陷入泥潭的原因吗?不,德国人比希腊人“更懒”

     在中国乃至全世界的刻板印象里,希腊因懒惰而破产,德国因勤劳而富强

     对于多数国人来说,勤劳无疑是一种非常正面的价值。这不仅因为“中国人是勤劳的民族”这一观念根深蒂固,最近几十年来同样以勤劳著称的日、韩等东亚民族的崛起,以及中国改革开放后走向富强的亲身经验,都加强了勤劳的正面意义。也不仅是中、日、韩的人这么认为,全世界恐怕也不会有哪个民族会觉得勤劳是坏事,懒惰才是好事。而说起勤劳的民族,除了东亚人外,很多人还会想到以严谨、守纪律著称的德国人;而说起懒惰的民族,很多人会首先想起以南欧国家为代表的“欧猪四国(PIGS)”,首当其冲的正是朝着穷途末路前进的希腊。 


“懒惰的希腊人”成为世人笑柄

     前不久,上面这张图片在中文网络上颇为流行。在多数欧洲人看来,德国人最可靠、最勤劳,而希腊人则既不可靠也不勤劳。而认为自己最勤劳的希腊人则理所当然地成为了笑柄。这并不是恶搞,调查来自著名的皮尤公司,结果确实反映了各国民众在这个问题上的刻板印象。这张图在中国的流行,也反映出国人普遍认为希腊危机德国人占理,而懒惰的希腊人则是咎由自取。 

     但刻板印象不代表实情,权威数据说明希腊人工作时间远比德国人要长

     德国人比希腊人勤劳,这看起来是板上钉钉的事实,但近几年,一些欧美媒体却多次指出这并不是实情,称实际上希腊人工作的时间远比德国人要长。数据来自经济合作与发展组织OECD,这是由欧美数十个市场经济国家组成的政府间国际经济组织,权威性毋容置疑。这个组织每年的劳工市场报告都会统计成员国劳动者的工作时长:“懒惰”的希腊人的工作时长已经多年来位居欧洲第一,而“勤劳”的德国人工作时长却多年来位居最少之列,在希腊危机爆发的2008年,希腊人年均工作达2106个小时,德国人年均工作仅1418个小时,几乎只有希腊人的2/3。 


德国人与希腊人每周工作时长对比(左侧为德国,右侧为希腊)

     数据并没有问题,说希腊人懒惰很大程度上是假象

     为何全世界人们的刻板印象与数据反差竟然如此之大?是不是数据搞错了,这恐怕是很多人的第一反应。OECD的统计学家马里亚纳曾对德国、希腊的数据反差做出过解释,称希腊人工作时间长很大程度是因为很多希腊人是自己给自己打工,例如农场主、商店店主等等,他们的工作时间往往比较长,而德国人多数是给别人打工的合同工人,工作时长就比较短;另一方面,很多没有全职工作的德国人会去打短工做兼职,因此拉低了工作时长的均值,而希腊人往往是失业的人也不愿或无法去做兼职,这部分人因此就没有被统计。所以,德国人和希腊人的工作时长很大程度上跟经济结构有关,不能直接对比。 

     但是,这位统计学家还指出,即使排除自己给自己打工和兼职的部分,仅考虑全职工人,希腊人的工作时长仍然比德国人多出了10%。这很大程度上是因为德国人比希腊人拥有更多的假期。

     那么,到底该如何解释人们对希腊人懒惰的刻板印象?这种印象当然也不是无中生有。很多去希腊旅行或工作过的人都有一个印象,希腊人往往早上9、10点才去上班,一些希腊人中午2点去吃饭,吃完饭再过不久就直接回家了,下午去办事根本找不到人或不开门,这还能不叫懒惰吗?

     这实际上是一种误解,原因是希腊的错时上班制,导致公共部门和私营部门的工作时间差异非常大。希腊包括政府机关和银行在内的各个单位,都是早上八点钟开始上班,在下午两点——也就是开放了六个小时对公业务之后——停止对外办公。两点之后,根据单位性质不同,可能给予员工半个小时到一个小时的休息和午餐时间,并在餐歇之后继续处理内部业务,直至八小时工作时间完成。而企业等私营部门的上班时间整体较公共部门后延1-2个小时,大部分都在九点半上班,然后忙到晚上六七点,这与很多中国人是一样的。而且也不能说希腊人工作不敬业,在一些关于敬业度的调查中,希腊大致与欧洲平均水平差不多。

     因此,光凭与公营部门打交道不顺利,或者因为街上人太多,就觉得希腊人懒散(实际上是因为失业潮导致人们无事可做),很大程度上是一种错觉。当然,这也并不是说希腊就没有懒人,臃肿的公营机构和铁饭碗一样的待遇,让希腊公务员确实担得起懒汉的恶名。但考虑希腊私营部门的辛苦(按欧洲标准),称希腊人懒惰确实是不公平的。 

     希腊陷入如今的窘境,不是因为懒惰而是因为缺乏效率

     在《希腊是一个“无赖国家”吗?》中,我们曾讨论了希腊陷入衰败的原因。很大程度上,原因都是外在的,是绑定欧元以及德国人的“紧缩要求”惹的祸,这使得希腊无法根据自身的状况制定最合适的经济政策,以至于希腊人明明已经在节衣缩食,明明已经付出了巨大的牺牲,却始终无法摆脱危机。 

     而危机之所以爆发,是有希腊人自己的原因,但指责希腊人懒惰确实是说不通的,如前所述,希腊人工作时长在欧洲是最长的,甚至福利开支过大养懒汉的指责也是站不住脚的:希腊社会开支占GDP的比例(福利国家程度的标准衡量值)远比瑞典或德国低。 

     希腊危机的真正内因,是缺乏效率,整个国家都缺乏效率。例如存在大量的腐败与偷税漏税,公营机构过于臃肿,希腊政府习惯于入不敷出却大力举债,等等。另外,按照欧洲标准,希腊的劳动生产率较低,大约比欧盟平均水平低25%。希腊人并不懒,但由于失业率太高,相对较少的劳动者却要以较低的效率养活那些无法工作的人,艰难可想而知。

     相比之下,德国人虽然工作时长在欧洲属于最少之列,经常可以看到德国人在世界各地旅游,但谁也不会说德国人懒惰,因为德国人有着高效率:良好的政府治理和社会治理、规模化的大公司、低腐败率、优秀的金融制度、科技制度、产业链等等。所以德国人才能高效率的工作,并拥有很多闲暇时间享乐。这才是世人该从德国人身上学到的一课。说德国人因为勤劳才避过金融危机,只是一种印象流。 


     3 对于中国人来说,“勤劳就是好”的刻板印象应该破除

     勤劳当然是一种美德,但对勤劳的过分推崇其实并没有必要。很多人都有过这样的经历,有些人明明不怎么勤奋学习,但成绩却一直很好——一些人愿意相信这是一种天赋才能,但更多人还是将其归结为“懂得学习的方法”。相比起“勤能补拙”,掌握有效率的学习方法当然是更好的做法。对于这一点,不仅在个体上是如此体现,对于国家而言一样:不懒惰的希腊人一直在穷忙,而有效率的德国人却能周游各国享受时光。中国最该学习的是什么不就不言而喻了吗? 


灯火通明的大楼,中国人狂热加班已成常态

     回到劳动者该不该工作更久一点的问题,相信问题也不难回答了。没有人去鼓吹中国人应该工作更长时间,因为中国人已经是加班狂,北京师范大学去年发表的一个报告称,中国劳动者的年工作时间是2000~2200小时左右,这毫无疑问是世界前列。很多行业每周的加班时间甚至要超过8个小时。在这种情况,中国人不应该再执着于勤劳懒惰等概念,而是更应该注重劳动效率的提高,尤其是,该注重劳动成果的公平分配,注重劳动报酬的合理提升,以及跟劳动强度相匹配的劳动保障。否则,在没有太多希望的方向,无用地劳碌,又有何意义? 

     “穷忙没有用,效率才好使”,这是希腊给世人真正的教训。”